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Entries about lagos

Lago Inle

sunny 30 °C
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Los 3 días de caminata desde Kalaw concluyeron a orillas del lago Inle, uno de los principales destinos turísticos de Myanmar. El lago y las marismas de alrededor ocupan una extensión considerable y, así, el pequeño bote motorizado que contratamos tardó más de una hora en cruzar esa masa de agua y llevarnos hasta Nyaung Shwe, el mayor pueblo de la zona situado en tierra firme. Por el camino pudimos asombrarnos con los pueblos flotantes, cuyas casas se sostienen sobre pilares y donde sus habitantes se trasladan de un lado a otro en pequeñas canoas.

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A pesar de que la modernidad está llegando a esta parte del mundo, el proceso es relativamente lento y los pescadores del lago todavía utilizan técnicas ancestrales en su labor diaria, para deleite de los turistas. De esta manera, después de remar hasta un lugar apropiado en el centro del lago, utilizan una de sus piernas para maniobrar la barca, mientras se ocupan de las redes con las manos. Se trata de una actividad digna de ver, ya que se requiere una habilidad extraordinaria para mantener el equilibrio y no acabar en el fondo del lago.

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Por otro lado, todos los días se celebra un gran mercado en alguno de los pueblos de la zona y allí se montan los puestos, con la gente acudiendo en barca a hacer la compra. Aquí se puede encontrar de todo, hasta una farmacia en la que, por supuesto, no necesitas receta. Como en todo mercado que se precie, también hay innumerables puestos de comida para reponer energías. ¿Quién puede resistirse a un pinchito de cabeza de pollo?

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La actividad más popular entre los turistas es alquilar un bote un día entero, en el que además de recorrer el lago te llevan a una serie de talleres artesanales. El primero en nuestra ruta fueron unos telares, donde las mujeres se afanaban en la confección de telas. Me dio la sensación de haber retrocedido en el tiempo unos cuantos siglos, ya que todo se hacía de manera manual. En este recorrido también nos detuvimos en un taller de orfebrería y en una fábrica de cigarrillos. Me quedé alucinada con la velocidad en la que las mujeres liaban estos cigarrillos naturales que se venden por todo el país.

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Durante nuestra estancia también aprovechamos para visitar unos viñedos situados a escasos kilómetros del pueblo. El recorrido en bicicleta y las vistas desde la privilegiada localización de la bodega fueron lo mejor porque los vinos están entre los peores que he probado en mi vida. Alguno de los que catamos eran una auténtica tortura para el paladar y a punto estuve de pedir una coca-cola para mezclar.

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El último día en la zona cambié de medio de transporte y alquilé una bicicleta para recorrer los alrededores del pueblo. Iba sin destino fijo, así que, cada dos por tres me tenía que dar la vuelta porque llegaba a un canal que no podía cruzar o simplemente se acababa el camino. En todo caso, me lo pasé en grande y hasta hice amistad con un grupo de chicas que estaban a pie de carretera pidiendo dinero para la renovación de un templo (sorprendentemente, casi todo el mundo que pasaba soltaba algún billete). Aunque ellas no hablaban inglés, nos comunicamos perfectamente para llevar a cabo una sesión de fotos en las que todas querían salir en la cámara con sus mejores poses. En fin, una experiencia diferente.

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Mis días en el lago Inle se pasaron volando, disfrutando de la tranquilidad de la zona y del inmenso lago que condiciona la forma de vida de sus habitantes. Y del agua pasé a la montaña, ya que mi siguiente destino era la antigua estación de montaña de Pyin Oo Lwin.

PD: Como casi todos sabéis, recientemente me han hecho una entrevista en e-dreams, así que ya voy camino de la fama mundial. Si os apetece leerla, pinchad aquí

Posted by gacela 22:25 Archived in Myanmar Tagged lagos paisajes Comments (3)

Pokhara

Capital del turismo nepalí

all seasons in one day 25 °C
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No sólo de montañas se nutre el turista en Nepal y para realizar cualquier tipo de actividad al aire libre no hay un lugar mejor que Pokhara. Situada a 250 kilómetros al oeste de Katmandú, esta ciudad junto a un precioso lago y con vistas al macizo del Annapurna, se ha convertido en uno de los destinos favoritos de los guiris que visitan el país.

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Sinceramente, a mí no me gustó demasiado, pues me pareció una especie de Benidorm con un par de calles repletas de hoteles, restaurantes, bares y tiendas de souvenirs sin ningún encanto. Y ni siquiera te podías sentar tranquilamente a disfrutar del lago sin ser acosada de manera continua por vendedores ambulantes (de fruta, baratijas,...) que, además, jugaban la carta de ser refugiados tibetanos y te intentaban convencer contándote la triste historia de sus vidas.

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Eso sí, la calma era absoluta si te adentrabas en el lago y, de esta manera, pude disfrutar de la tranquilidad del agua y de las vistas de las colinas circundantes mientras remaba durante un par de horas en un kayak. Bueno, tengo que admitir que más que remar me dejé llevar por la pequeña corriente del lago, pero tampoco hace falta entrar en detalles.

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Por otro lado, en todos los días que pasé en la ciudad (en total unos 7 días entre antes y después de mi caminata por el Annapurna) no hubo ni una sola mañana despejada, así que no pude ver las montañas desde aquí, uno de los mayores atractivos de la zona. Lo que sí tuve la suerte de poder vivir fue el festival de holi, que consiste principalmente en una guerra de pintura de colores. Me pareció que los extranjeros estaban más entusiasmados con la fiesta que los propios locales, pero es cierto que había un ambiente estupendo en la calle y hasta un concierto animadísimo de rock en mitad de la calle principal.

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En definitiva, Pokhara me resultó un poco insulsa, pero eso no impidió que fuera el lugar perfecto para reponer fuerzas después de las más de 3 semanas de andanzas por las montañas y para celebrar la hazaña con una cerveza bien fría en buena compañía.

Posted by gacela 04:03 Archived in Nepal Tagged lagos paisajes Comments (0)

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