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Kalaw

Tranquilo pueblo entre colinas

sunny 25 °C
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Después de las aventuras en la impresionante y árida Bagan, puse rumbo a una zona mucho más verde junto a Kate. De esta manera, llegamos a Kalaw, un interesante pueblo a los pies de infinitas colinas de un verde intenso. Aquí conocimos a Urs, un mochilero alemán que se unió a nuestro plan de recorrer la zona.

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Nuestra breve estancia en Kalaw no pudo ser más productiva, pues tuvimos la suerte de que el mercado itinerante de la región hizo su parada semanal en el pueblo al día siguiente de nuestra llegada y, además, contamos con la inestimable ayuda de un guía excepcional. Habíamos contratado a James, un maestro jubilado, para hacer una ruta de 3 días por las montañas y él se ofreció amablemente a enseñarnos los entresijos del mercado y los alrededores del pueblo el día antes de partir.

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El mercado estaba a rebosar de gente de las etnias de las montañas que vendían sus productos en pequeños tenderetes, muchos de ellos simples lonas en el suelo, y de gente local llenando sus bolsas con la compra semanal. Casi todos los puestos estaban atendidos por mujeres y la mayoría de ellas vestían el traje tradicional de su etnia.

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Había productos de todo tipo a la venta, haciendo del mercado un lugar muy colorido, aunque tengo que admitir que no sabía lo que eran ni la mitad de las cosas. Menos mal que James tuvo infinita paciencia y nos fue contando qué era cada producto, para qué servía e, incluso, cómo se cocinaba. Las serpientes a la brasa no tenían mala pinta, pero decidimos dejarlas para otra ocasión. Por otro lado, como siempre que me ocurre al visitar un mercado por estas tierras, se me quitaron las ganas de comer carne y pescado por un tiempo, ya que la visión de las moscas revoloteando por todas partes y la falta de refrigeración me hacen dudar de las condiciones sanitarias de estos productos. Vamos, que no me dan buen rollo, aunque enseguida se me olvida y vuelvo a comer todo lo que me ponen por delante.

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Después de recorrer el mercado de cabo a rabo, visitamos un monasterio, en el que los monjes nos invitaron a té y galletas. Las paradojas de este país, en la inmensa sala de oraciones había una televisión de 40 pulgadas donde estaban echando un partido de la selección española sub-20 de fútbol y tras una cristalera, en una especie de trastienda y prácticamente escondido entre otras figuras, había un Buda de bambú de 500 años de antigüedad. En fin, creo que el fútbol les interesa más que las reliquias. La siguiente parada religiosa fue en una cueva transformada en templo. El lugar nos dejó alucinados, ya que cada recoveco de la cueva había sido aprovechado para colocar una figura de Buda. Las había de todos los tamaños y en todas las posiciones posibles, algunas hasta tenían sus propias luces de colores iluminando al Buda de turno.

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En este paseo por el pueblo tuvimos la suerte de toparnos con una boda. La celebración era en el jardín de una casa a las afueras y no dudaron en invitarnos a comer algo (las ventajas de ir con el maestro del pueblo). Aquí las bodas son mucho más modestas que en España, pero la sopa con fideos estaba riquísima. Por otro lado, los novios parecían dos adolescentes (apenas habían cumplido los 20 años) y se les notaba muy nerviosos. Sólo nos quedamos un rato, en el que fuimos la atracción principal del evento.

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Apenas día y medio en Kalaw fue suficiente para disfrutar de este tranquilo pueblo, y, por otro lado, darnos un respiro del calor húmedo que predomina en el resto del país. Ya estábamos preparados para caminar por las montañas y llegar hasta el lago Inle.

Posted by gacela 06:42 Archived in Myanmar Tagged mercados pueblos Comments (0)

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