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El Cairo

Fin de viaje en la caótica capital de Egipto

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Tengo que admitir que, antes de llegar, El Cairo me producía cierto respeto y no estaba muy convencida de que me fuera a gustar una mega-metrópolis con 16 millones de habitantes y fama de misógina. Había escuchado historias horrendas de acoso a mujeres, pero tengo que decir que yo no sufrí ningún incidente del estilo. Si alguien me dijo algo, no le presté ninguna atención (tampoco entiendo árabe, así que eso no requirió esfuerzo) y, desde luego, nadie intentó meterme mano o tocarme por la calle. Debe ser que tengo buena suerte (o una actitud de mochilera pasota) porque tampoco me dieron realmente el coñazo los vendedores de los bazares por los que pasé, que todo el mundo me había advertido de que eran muy agresivos.

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Por otro lado, el intenso, y algo desordenado, tráfico no me pareció peor que en otros muchos países que he visitado y cruzar la calle era relativamente sencillo (pan comido comparado con algún otro país, como Vietnam). Además, el metro hace que sea bastante fácil moverse por la ciudad y sus vagones exclusivos para mujeres te evitan aglomeraciones y empujones. No puedo decir lo mismo de los autobuses, en realidad mini-furgonetas sin paradas fijas y cuyo recorrido resulta harto complicado de averiguar.

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Durante mi estancia me alojé en un albergue estupendo en el centro de la ciudad y cuál fue mi sorpresa cuando al entrar en la habitación me encuentro con mis compañeros de faluca. En conclusión, el mundo es pequeño y en los re-encuentros corren las cervezas, aunque sea en un país árabe. Bueno, volviendo a El Cairo, me temo que fui un poco vaga en el tema fotográfico (11 meses de viaje y miles de fotos previas fueron los culpables), así que no saqué la cámara más que en contadas ocasiones y no os puedo enseñar que el centro de la ciudad tiene un aire europeo algo decadente, grandes avenidas con bonitos edificios de principios del siglo XX que necesitan urgentemente una mano de pintura (y puede que algo más); calles llenas de tiendas de todo tipo y cafés en cada esquina repletos de gente fumando en shisha. Se trata de una ciudad relativamente moderna y, sin duda, muy animada, tanto de día como de noche. Los días que estuve allí coincidieron con el inicio de las revueltas anti-Morsi provocadas por los nuevos poderes que se había auto-otorgado el presidente y en contra de la nueva constitución. Aunque no pasé por la plaza Tahir (a pesar de que mi madre piense lo contrario, no soy tan aventurera), se respiraba un ambiente de indignación y los días que hubo manifestación, las calles del centro estaban a rebosar de jóvenes yendo y viniendo.

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En fin, que la gran mayoría de las fotos de este post son del barrio islámico de Cairo, una especie de pueblo engullido por la ciudad, donde la inmensa mayoría de las calles no están asfaltadas y el tráfico parece un recuerdo lejano. Me encantó pasear por sus tranquilas calles, sentarme a charlar con un vaso de té con la gente que me invitó por el camino y visitar todas las mezquitas y demás edificios de este barrio fundado en el siglo XI.

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Tengo que admitir que pasé horas en la calle Muizz, que me dejó con la boca abierta a lo largo de toda su extensión. No en vano, luego descubrí que se trata del sitio con mayor concentración de tesoros de arquitectura medieval en el mundo islámico. Era un edificio impresionante detrás de otro: primero una mezquita, luego un palacio, después unos baños turcos y vuelta a empezar.

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Otro día entero lo dediqué a visitar el Museo Egipcio, donde hay salas y salas de restos arqueológicos. Tienen tantas cosas que a veces parece que estás en un almacén y no en un museo. Acabé agotada y eso que me tomé numerosos descansos y me salté alguna que otra sala. Aquí no permitían la entrada de cámaras, así que no os puedo enseñar el impresionante tesoro de la tumba de Tutankamón o la grima que dan las momias en exposición.

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Y en mi último día en Egipto, fui a las pirámides. El monumento más conocido del país resulta un tanto decepcionante si ya has visitado el resto de tesoros arqueológicos del país. De hecho, parecen más pequeñas de cerca que cuando las divisas de lejos entre los edificios del barrio en el que se encuentran. Porque, en realidad, las pirámides no están en un lugar idílico en mitad del desierto, sino que se encuentran al borde mismo de la ciudad.

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Contra todo pronóstico, El Cairo me pareció una ciudad interesantísima y me faltaron días (por no decir, semanas) para aprovechar todo lo que tiene que ofrecer al visitante. En todo caso, fue una despedida estupenda a mis 4 semanas en Egipto. Y después de 11 meses con la mochila a cuestas, llegó el momento de tomarme unas merecidas vacaciones, el turrón me esperaba en España.

Posted by gacela 01:22 Archived in Egypt Tagged piramides ciudades faraones mezquitas Comments (4)

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