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Travesía por el Nilo

Navegando a cámara lenta por el río más largo de África

sunny 25 °C
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Después de ver el Nilo día tras día durante mi estancia en Aswan, no podía dejar pasar la oportunidad de navegarlo durante unos días. Como siempre en este país, hay opciones para todos los gustos y bolsillos. Aunque los típicos cruceros estaban tirados de precio (desde la revolución apenas hay turistas), me pareció mucho más interesante surcar el río en una embarcación tradicional a vela. De esta manera, me subí a una faluca y junto a otros 6 turistas, navegamos lentamente río abajo un par de días. En esta pequeña embarcación pasamos las horas charlando y disfrutando de las vistas.

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Por supuesto, también comíamos en la faluca, unos sencillos pero sabrosos platos preparados por nuestro capitán y su ayudante. Eso sí, parábamos de vez en cuando a la orilla del río para estirar las piernas e ir al baño, aunque en alguna ocasión no me quedó más remedio que evacuar desde la faluca porque, claro, dormíamos allí y era un coñazo (y algo peligroso) bajarse del barco en mitad de la noche. Creo que fueron los 2 días más relajados de todo mi viaje, en los que sólo tuve que preocuparme de hacer fotos al Nilo y sus espectaculares atardeceres.

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Me alegré mucho de haber elegido la faluca en lugar de un crucero, a los que veíamos pasar ruidosos a toda velocidad mientras nosotros íbamos tranquilamente de una orilla a otra del río siguiendo las corrientes de aire. Por desgracia, no se puede recorrer todo el trayecto entre Aswan y Luxor en faluca, así que a mitad de camino nos recogió una furgoneta, que, de paso, nos llevó a los templos de Kom Ombo y Horus.

El templo de Kom Ombo (también conocido como de Sobek y Haroeris) tiene una ubicación inmejorable en una colina junto al Nilo. Data del siglo II a.C. y consta de dos templos simétricos, cada uno dedicado a una deidad. Tanto las columnas como todas las paredes del lugar están llenas de preciosos bajorrelieves, algunos de los cuales todavía conservan los colores originales.

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El cocodrilo es la estrella indiscutible de este templo, de hecho Sobek es un dios con la cabeza de este reptil. Y en el museo adjacente se puede visitar una extraña colección de cocodrilos momificados. No sé si para bien o para mal, ya sólo se pueden encontrar cocodrilos en el Nilo más allá de la alta presa de Aswan. Vamos, que en algún momento de la historia, los egipcios dejaron de venerarlos para empezar a cazarlos y acabaron liquidándolos a todos.

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Nuestra segunda parada en la ruta hacia Luxor nos llevó hasta Edfu para visitar el templo de Horus, uno de los complejos mejor conservados de todo Egipto. Este inmenso templo está dedicado al dios halcón Horus y pasear por sus salas de columnas y sus capillas es una auténtica gozada. Cada esquina te depara una nueva sorpresa agradable. Tampoco quiero daros mucho el coñazo con fechas y dinastías, pero para aquéllos a los que les interese, este templo data del periodo helenístico, concretamente del 230 a.C., cuando la dinastía ptolomeica gobernaba el país (también fueron responsables de la construcción de los templos de Philae y Kom Ombo).

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Y así, en 3 días hice el recorrido entre Aswan y Luxor, primero navegando despacito por el Nilo y, después, visitando unos impresionantes templos por el camino. En todo caso, mi inmersión en el antiguo Egipto no había hecho más que empezar... Luxor y el valle de los reyes era mi siguiente destino!

Posted by gacela 03:53 Archived in Egypt Tagged nilo rios ruínas faraones Comments (2)

Aswan y Abu Simbel

Fascinante primera semana en Egipto

sunny 30 °C
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Mi llegada a Egipto, después de meses en Asia, supuso un auténtico choque cultural. Para aclimatarme poco a poco a este nuevo país decidí pasar los primeros días en una tranquila ciudad a orillas del Nilo y así fui directamente desde el aeropuerto de El Cairo hasta la estación de trenes y cogí el primer convoy con destino a Aswan, la ciudad más meridional del país. Conseguir un asiento en el tren no fue tarea fácil, ya que en todas la ventanillas de la estación me decían que estaba lleno y que mejor cogiese el tren nocturno para guiris. Parece que no quieren que los turistas utilicen los trenes locales, mucho más baratos. Sin embargo, ya me había informado de que se podía comprar el billete al revisor, así que me subí al tren y me senté en el primer asiento libre que vi. El truco parecía funcionar hasta que un par de paradas más tarde, el vagón se empezó a llenar y alguien reclamó mi asiento. No debía ser la única que iba sin billete porque los pasillos se llenaron de gente sin asiento y ya me veía pasando de pie las 12 horas de trayecto. Por fortuna, encontré un sitio libre en otro vagón y allí pude quedarme el resto del recorrido, en el que las vistas del Nilo y de algunas de las poblaciones más feas que he visto en mi vida fueron la tónica dominante.

Aswan, también escrita en castellano Asúan, me encantó. Lo más interesante de la ciudad son los restos arqueológicos de los alrededores, no en vano éste era un importante puesto fronterizo que controlaba las mercancías y personas entre el África negra y el norte del continente. También me gustó mucho el paseo junto al impresionante río y el zoco, donde se podía encontrar de todo. Pero, sin duda, lo que más me sorprendió fue la gente.

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Ya sabéis que he estado en multitud de sitios en mis viajes, pero creo que en estos 2 años no he encontrado un pueblo más hospitalario que el egipcio. Es una pena que la mayoría de los turistas pasen rápidamente por los diferentes pueblos y ciudades en busca de los tesoros arqueológicos del país porque se pierden el contacto con una gente maravillosa y el único recuerdo que les queda de los egipcios es el de los pesados dueños de las tiendas de souvenirs. Aunque incluso éstos están encantados de pasarse una tarde charlando contigo con un vaso de té, supongo que con la esperanza de venderte algo.

En todo caso, en un par de días en Aswan coincidí con un grupo de jóvenes que se dedicaban a la restauración de restos arqueológicos y me invitaron a compartir su almuerzo, un riquísimo pescado a la brasa; también me pasé buena parte de las mañanas charlando con Ayat, la chica que servía el desayuno en el hotel, a pesar de ser licenciada en informática (también trabajaba en un ciber por las tardes) y que, el segundo día de mi estancia, me regaló un bonito bolso hippie; también, gracias a unos comerciantes muy majos, conocí a una monja y doctora española que trabajaba en una clínica para mujeres y niños y que llevaba viviendo allí casi 30 años. En fin, que no me faltó compañía.

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Durante la semana que pasé en la ciudad me invitaron a dos bodas, pero sólo asistí a una de ellas (¡mi agenda estaba llena!) y fue toda una experiencia. Como Aswan se encuentra en pleno desierto y normalmente hace mucho calor, las bodas son por la noche. Creo que se celebran 2 ceremonias, pero en la que yo asistí los invitados se empiezan a reunir a eso de las 10 de la noche y comen lo que ha preparado la familia mientras esperan la llegada de los novios, pasadas la medianoche y con gran fanfarria. Después hay un grupo que toca en directo y la gente baila, hombres y mujeres por separado, como podéis apreciar en el video (resulta cuando menos curioso). Para el evento, los hombres llevan el traje tradicional nubio que consiste en una sencilla chilaba blanca o marrón. Por su parte, las mujeres aprovechan la ocasión para lucir vestidos de colores brillantes y maquillarse a lo bestia. Tengo que decir que me sentí un poco fuera de lugar con mi ropa de mochilera, pero disfruté igualmente del evento.

Otro día fui hasta el templo de Philae con uno de los chicos restauradores, Mido. Este templo del siglo IV a.C. se encuentra en una isla (aunque no en la que fue construido originalmente) en mitad del lago formado por la presa de Aswan. Es una localización espectacular y el templo resulta especialmente bonito si se visita al atardecer, como fue mi caso. No sé si fue debido a que era mi primer templo egipcio o a las explicaciones de mi guía, pero me pareció un sitio increíble. Las columnas, los relieves, la simbología,... no tengo palabras para describirlo.

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A mitad de semana hice un paréntesis en mi visita de Aswan y fui a conocer los famosos templos de Abu Simbel. A pesar de que había excursiones de un día para visitarlos, pensé que sería mucho más interesante verlos por mi cuenta y a mi ritmo. De esta manera, fui en autobús hasta el extraño pueblo de Abu Simbel, el último antes de la frontera con Sudán. Este pueblo se creó cuando la construcción de la alta presa de Aswan en 1960 hizo necesario trasladar los templos para evitar que quedaran bajo las aguas. La magnitud del trabajo de rescate fue tal que hay salas enteras de museos dedicadas a la misma. Y nosotros tenemos también un recordatorio de este esfuerzo en el monumento más antiguo de Madrid: el templo de Debod.

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En todo caso, tras 4 horas de trayecto de autobús en mitad del desierto, en las que crucé el trópico de Cáncer, aunque no había ni una mísera señal para indicarlo, llegué al pueblo de Abu Simbel, cuya principal fuente de ingresos es el turismo y que se encuentra mucho más cerca de Sudán que de Aswan. Me dirigí hacia los templos a última hora de la tarde y me quedé alucinada cuando comprobé que era la única turista. No os podéis hacer una idea de la sensación que tuve al estar absolutamente sola dentro de un templo de 3.500 años de antigüedad. Y no terminaba de creerme que todo aquello había sido construido y decorado de esa manera hacía tantísimos siglos.

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Por desgracia, al rato llegó un grupo de unos 10 turistas y fastidiaron mi solitaria contemplación, aunque, aún así, había sitio de sobra para todos. Entré un par de veces en cada uno de los templos, el de Ramsés II, más grande, y el dedicado a su mujer Nefertari. Entre una cosa y otra, me quedé allí hasta el atardecer y, casi sin darme cuenta, se hizo de noche y empezó un espectáculo de luces sobre las fachadas de los templos. A pesar de ser un poco cursi, estuvo entretenido y, sin duda, fue una manera diferente de despedirme del impresionante Abu Simbel.

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De vuelta en Aswan, me empecé a fijar un poco más en la cultura nubia porque con la nueva presa salvaron los principales templos, pero los pueblos que vivían allí desaparecieron para siempre y sus habitantes tuvieron que realojarse en otras partes del país. Incluso aquí, resulta casi más sencillo ver una casa tradicional nubia en el museo que en la calle. Hay que ir a alguna de las islas en mitad del Nilo para disfrutar de casas como la de la foto. Lo que no faltan son las fuentes públicas, que abundan en forma de tinaja y cuentan con unos vasos para saciar la sed.

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Como despedida de esta interesante semana, Mido me llevó a explorar las denominadas tumbas de los nobles, que se encuentran en una colina en la orilla del Nilo opuesta a la ciudad. Desde lejos no parecen más que un montón de rocas e incluso cuando estás en las puertas de las tumbas no parece que vaya a haber más que basura dentro. Sin embargo, cuando el portero abre las tumbas que se pueden visitar, son sorprendentes los estucos que decoran las estancias excavadas en la roca que sirven de descanso eterno a los ricos y poderosos del 2.500 antes de Cristo.

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Mi primera semana en Egipto no pudo ser más agradable y después de una primera introducción al mundo de los faraones y al mundo real de los egipcios, estaba deseando seguir explorando el país.

Posted by gacela 04:24 Archived in Egypt Tagged nilo desierto rios ruínas faraones Comments (4)

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